My 5-step unwind manual for busy bees

Starting a new job the day after I finished my last exam wasn’t exactly what I had in mind for this final summer as a student. One second I’m losing sleep over finishing that last difficult chapter about postmodernism, and the next I’m worrying about paying taxes and rent! My two days a week that are reserved for blogging are always fully planned with meetings, shoots and projects, and when I come home from my day job at 7 I do my groceries, quickly clean up my mess, eat dinner and start creating content again. I haven’t visited the gym in ages, all of my weekends are fully booked until the end of October and I’m even starting to notice some early signs of RSI (I’m serious).

I unfortunately have to admit that I am busy. Why unfortunately? Apparently it is really cool to state how busy you are. People like to brag to each other on how they don’t have time to eat a proper meal, visit family or engage in their hobbies. Like… what?

Don’t get me wrong: I LOVE the fact that I’m combining two jobs and am extremely grateful for getting employed so quickly after university, but… Why is it COOL to be busy? I personally think that it is way cooler to have loads and loads of free time once in a while. Just to be bored, drink milkshakes and watch SATC all day long. When was the last time you were bored? I can’t remember! Life passes by so soon and sometimes I seem to miss some personal peace. From now on my mission is to relax some more and take a moment for myself once in a while. Together with cosmetic brand RITUALS I created a 5-step guide to unwind; a little manual that will hopefully help you with creating your me-time too!

1

  1. Switch off that phone

Or rather, put it on Do Not Disturb-mode! As a smartphone addict it’s pretty hard to not look at my phone for longer than 15 minutes and this of course isn’t helping when it comes to relaxing. There is ALWAYS an email to be answered, a Snapchat to be opened or a notification to be looked at, but the truth is that these messages won’t magically disappear if I don’t open them immediately. Now that I’m a working gal I need to efficiently start using my precious time, and it’s easier to focus on my priorities when your phone isn’t constantly lighting up. The first step in my unwind ritual is to make sure I won’t be disturbed!

2 3 4

2.   Give your skin a break

As you might notice on these pictures, my skin is suffering from working long hours, staring at electronic devices all day and not getting enough sleep. I am blessed with a pretty much spotless skin, but lately my face really seems to start revolt! Time to start taking care. When I come home I love to take off my make-up and calm my skin with a soft lotion or tonic, like this mild Ultra Calming Facial Toner. Next up is a intensely hydrating serum, mask or night cream for my skin to deeply recover. A favorite is this Intensive Moisturizing Mask by RITUALS, which is very affordable and does wonders for my pores.

5

3.   Digital mindfulness

I used to attend yoga classes a few times a week, but since this was too time-consuming and actually stressing me out (I am always late. Yoga teachers do not appreciate), I quit my classes and started looking for easier options to help me create a moment of peace in my busy week. Since ignoring my smartphone for half an hour still proves to be a task quite difficult, I figured that I might as well incorporate my favourite device into my relaxing ritual! Nowadays there are plenty of apps helping you to unwind and find your inner self, and one of those is the new RITUALS app.

The application helps you to easily create your me-time, offering a guided meditation function with three different forms of meditation. Choose between relaxing your body, relaxing your mind and enjoying the moment, and customize the duration of the mediation according to your availability: 5, 10 or 15 minutes. These few minutes a day help me to release some tension and keep my mind focused afterwards. Oh, and did I tell you that the app allows you to read the RITUALS online magazine full of healthy tips and even to shop your favourite products after your moment of zen?

If you’re interested in discovering this new and quick way to develop mindfulness too, download the RITUALS app here and visit RITUALS.com/app for more information.

6

4.   Tea Time

Time for step 4! What’s more relaxing than a cup of tea when you’re totally zenned out and have some thick layers of cream on your face? I rarely drink soda and try to restrict alcohol to weekends, so I usually only drink water, coffee or tea on weekdays. As a tea-freak I have several options for different moments of the day: invigorating jasmine tea to wake up in the morning, powerful green tea for a boost in the afternoon, and calming herb tea before going to bed in the evening. A flavour that I can recommend is Emperor’s Dream: a 100% theine-free herb tea that won’t keep you awake at night. Goes GREAT with chocolate too.

7 8

5.   Guilty pleasures!

Two of my obsessions that you probably have noticed before are candles and bad reality shows. These two happen to be the ideal ingredients to end a PERFECT relaxing evening on my own! My candles always have warm scents like orange, wood or fig, so RITUALS’ Under The Fig Tree has obviously been a favourite of mine since forever. Not only do I love to gift the candles to friends and family, I also have a permanent stock at my place so I never run out!

I have told you about the (bad) reality TV part before: you can always make me happy with episodes of Supersize Vs. Superskinny, Hotter Than My Daughter, The Voice UK and Home Or Away: A Place Under The Sun. The latest show that I regularly stream on my laptop is Candidly Nicole, and my friends are obligating me to finally start watching The Kardashians. Any other recommendations on shows that are so bad they are brilliant?

How do you unwind from your daily life? Have you used an app before?

This post was created in  collaboration with RITUALS. I’m wearing the Wane Cloud poncho/blanket, Toral sweatshirt, Happiness leggings and Socky Cloud socks. 

  • Jana

    Ik hou van deze soort posts! De foto’s zijn ook echt super mooi! Ik kan zo’n ‘unwind evening’ wel gebruiken voor dat ik mijn boeken weer moeten open slaan. xo

    • Ohhh, back to the books? Ik moet eerlijk toegeven dat ik het al een klein beetje mis, zo die paar uurtjes les per week en verder alles rustig zelf inplannen 🙂 Ik klink waarschijnlijk als je mama, maar geniet er maar van!

      • Jana

        Jup, Alles wordt weer nieuw, lekker spannend! Vanaf volgende weel verken ik Antwerpen. Een stad die men hart keer op keer in neemt. (beetje melig, maar dat mag! ) haha, en dankjewel! Nog veel succes met je nieuwe job! Ik blijf je blog zeker lezen 🙂

  • leuke post, en zo waar! Je went wel aan het constant bezig zijn, maar anderzijds is het ook gewoon blijvend afmattend en deprimerend hoe weinig “leven” en “genieten” er overblijft naast werken, rekeningen en andere zorgen. Dat besef je pas echt als je begint te werken en grown up life begint 🙁

    • Ik snap écht niet hoe mensen full time kunnen werken, ik ben al doodop van 3 dagen op kantoor en ben altijd blij als ik mijn 2 andere daagjes thuis mag verder doen 🙂 Mijn weekends zijn daarentegen propvol gepland als soort van protest tegen dat grown up life, ha! Wel heel vermoeiend inderdaad…

      • die blog erbij op je twee vrije dagen is ook gewoon zoals een job he. Wait til you have kids (als ge er wilt), dan is het leven pas OP 😀

      • Wendy Borst

        Dat dacht ik ook altijd maar nou kom ik aan met het cliché van de eeuw: als je doet wat je echt leuk vindt, dan lijkt het erop alsof je niet aan het werk bent. Je voelt je dan geen slaaf van je eigen leven, zeg maar. Ik zie om mij heen veel mensen die dag in, dag uit met tegenzin naar hun werk gaan en zichzelf vast hebben gezet in en baan met ‘gouden handboeien’, een te hoge hypotheek, kinderen, 2 auto’s etc. en het lijkt alsof ze niet meer kunnen ontsnappen. Eng!

  • Laure

    Die geurkaarsen van Rituals ruiken zo lekker! Het is inderdaad al lang geleden dat ik mij verveeld heb en ik ook wel kunnen genieten van een SATC-marathon.

    • Altijd zo moeilijk kiezen hé, bij Rituals! Ik hoop stiekem op een regenachtige herfst zodat ik verplicht ben binnen te blijven, al mijn kaarsen te branden en SATC te kijken 😉

  • Julie Liesenborgs

    Ik vind het ook altijd heel belangrijk dat je tijd voor jezelf moet nemen, ik zie wanneer je full time werkt en dat nog wilt combineren met andere zaken (ik volg nog een kleine cursus bij) dat het idd wel moeilijk wordt voor bijvoorbeeld nog te gaan sporten. Ik ga die rituals app zeker uitproberen, kan ik toch nog wat sport doen! Voor meer schandalige tv shows; ik hou er ook van 😀 elke serie op mtv is gewoon ervoor gemaakt. Momenteel ben ik verslaafd aan ex on the beach.

  • Ja, plots werken is hard hé? Tijdens mijn stages voelde het alsof ik 0% vrije tijd had. Maar ‘k heb van horen zeggen dat je er na een tijdje wel gewoon aan wordt en de balans work-life in een betere verhouding komt te staan 😉 Alleszins: chapeau dat je zo snel na je examens aan het werk bent gegaan en heerlijk, die online eerlijkheid. Veel succes nog! (En ja! Rituals! Altijd al een favoriet geweest.)

  • Jana

    Herkenbaar :). Ik werk sinds een jaar fulltime, ben af en toe in het buitenland voor het werk en ik blijf het een moeilijke balans vinden: ik heb 1001 hobby’s en interesses én ik heb graag veel vrienden rond me. Ik moet mezelf echt inperken om niet teveel vaste, wekelijkse engagementen aan te gaan en niet elke avond in de week weg te zijn. Bijgevolg heb ik constant een gevoel van gemis om de dingen waarmee ik (tijdelijk) gestopt ben, en de klassieke sociale fear of missing out. Maar anders heb ik simpelweg geen tijd om aan mijn lief, het huishouden en gewoon pure ontspanning en niksen te spenderen, wat ik ook heel belangrijk vind en echt nodig heb. Ik heb het gevoel dat ik elke dag keuzes moet maken! Maar het is inderdaad de kunst om te kijken naar wat je wel hebt, en hoe je je rust kan inplannen en ook echt nemen. Het zal wel wennen, ik vind zelf dat het ‘volwassen leven’ me toch ook heel veel heeft opgeleverd aan leuke dingen! Geld, wat meer structuur, meer zekerheid, meer zelfvertrouwen, en een nieuwe vorm van vrijheid 🙂 (studeren is op een bepaalde manier ook heel inperkend soms). Go go! Je komt er wel :).